モデムとは?役割やWi-Fiルーターとの違いなど世界1初心者に分かりやすく解説

自宅でネットを使うときに必要になる”モデム”・・・あんまり馴染みのない言葉でWi-Fiルーターとの違いがわからない人は多いのではないでしょうか?

世界で一番優しく全く知らない人でもよく分かるように説明していくよ!

モデムとは?

一言でいうと?

ドラえもんの”ほんやくコンニャク”

これを食べるとありとあらゆる言語を自国語として理解できるようになる。自分が話す言葉は、相手が使用する言葉に自動的に翻訳されるため、言葉の通じなかった相手と自由に会話できる。

引用:ウィキペディアより

モデムはほんやくコンニャクにそっくり

モデムは難しい言葉で、説明すると”コンピューターの信号と電話回線の信号を相互に変換する機器のこと。パソコンでインターネットを利用する上で”必須”の機器。

モデムがなければスマホやパソコンはインターネットから送られてくるデータが全く分からないがモデムがあることによってスマホやパソコンが分かるように変換してくれている!

パソコンやスマホなどのデジタル機器のデータは”デジタル信号”という0と1だけで表現するもので今こうしてみなさんが見ているこの記事もデジタル信号に直したとしたら0と1の羅列で表現されるんです。

ですが、インターネットから送られてくる信号は全てアナログ信号という連続的に変化する信号が送られてくるので・・・パソコンやスマホで読み取ることができないので”モデム”という機器を使うことによって、変換してあげる役割を持っています。

逆にスマホやパソコンからインターネットにデータを送るときはモデムでデジタル信号からアナログ信号に変換しているんだよ!
参考 アナログ信号とデジタル信号とはマイコン豆知識
MEMO

今の時代電話回線を使う人はほとんどいなくソフトバンク光NURO光ドコモ光などの”光回線”が主流になっています。

そのためモデムではなく、ONU(光回線終端装置)というものを使用します。

モデムとの違いとしてはアナログ信号とデジタル信号ではなく・・・光信号とデジタル信号の変換を行う装置です。

モデムとWi-Fiルーターの違いは?

うまく例えて?

花壇に水をあげたいときにホースと水道の蛇口を用意したとすると・・・ホースがWi-Fiルーターで水道の蛇口がモデムやONU

どういうことか説明すると・・・花壇に水をあげるときに水道の蛇口とホースどちらが大切ですか?

  • 水道の蛇口さえあればバケツに水を汲んで持っていくこともできる:あったら便利(Wi-Fiルーター)
  • ホースだけで水がなかったら花に水をあげられない:必須(モデム)

といった感覚です!


  • インターネットから送られてくる情報をスマホやパソコンで読みこむように変形するのがモデム
  • モデムで変換されたデータをスマホやパソコンに電波として接続するのがWi-Fiルーター

電波で接続っていうWi-Fiルーターは・・・ちょっと目で見ることができないのでゴチャゴチャしてしまうことが多いと思いますが、感覚としてはイヤホンジャックにイヤホンを挿したりコンセントに充電器を挿して電流を流すことと感覚としては同じです。

別にケーブルを使って送ることも可能だからね!(有線LAN)
無線LANとWi-Fiの違いってなに?世界で一番分かりやすく違いを解説

実はネットに接続するときにWi-FiルーターだけでOKと勘違いしてしまうことが多い

なんで間違えるの?

モデムやONUはインターネット回線会社と契約すると用意されることが多いから購入する必要がないから

  • モデム:自分で用意する必要ないもの=必要なものではないと認識してしまう
  • Wi-Fiルーター:自分で用意する必要があるもの=必要なものと認識してしまう

インターネットはWi-Fiに繋げば使えるようになる!だから、Wi-Fiルーターを買うだけで大丈夫。と考えている人がたくさんいますが・・・実はWi-FiルーターよりもモデムやONU(モデムの光回線バージョン)の方が大切なんです。

Wi-Fiルーターとは?ルーターの役割や仕組みをご紹介

こちらの記事に詳しくまとめていますが、Wi-Fiルーターはスマホやパソコンなどの子機にWi-Fiという接続方法で繋げているだけでホースのような役割でしかないんです。

Wi-FiルーターはBluetoothと同じようにコードなしでネット接続できるようにした機械でしかないんだよ

データや通信を行うためのメインになるのはモデムやONUなのは忘れないようにしましょう。

なので、

  • Wi-FiルーターがなくてモデムやONUがあればネット接続ができる
  • モデムやONUがなくてWi-Fiルーターがあってもネット接続ができない

ということを覚えておきましょう。

マンションやアパートの場合はすでに工事が完了していることが多く、戸建の場合はインターネット会社に契約すると用意してくれることがほとんどなのであんまり気にすることはないよ!